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2014年国际十大科技新闻解读

日期:2014-12-30    点击:917    查看原图    全部展开
人类探测器首次登陆彗星。彗星一直被认为是太阳系形成初期留下的产物,其彗核由凝结成冰的水、二氧化碳、氨和尘埃颗粒混合组成,因此彗星也常被唤作“脏雪球”。

11月12日,在太空中“追星”长达10年的着陆器“菲莱”与好伙伴“罗塞塔”号探测器分离,奔赴自己的“新家”——距地球5亿公里的“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星。但一波三折,独自飞行7小时的“菲莱”在踏足彗星时,竟然出现了头顶的冷气推进器未能启动、两个锚定“鱼叉”失灵的意外状况,经过两次弹跳,“菲莱”总算在彗星表面站住了脚,完成了人造探测器的首次彗星登陆。

随后传回的全景照片显示,三条腿的“菲莱”一脚朝天、侧卧在地,落在了一处峭壁的阴影中。这意味着“菲莱”在主电池电量耗尽后,无法从备用的太阳能电池获取足够能量。尽管处境艰难,好样的“菲莱”在清醒的64个小时中,启动全部科学设备,全力以赴抓紧实验,对彗星的土壤、磁场等情况展开测量分析。这些信息有助于科学家了解形成于太阳系形成初期的彗星,进一步探究太阳系甚至人类的起源。

15日8时36分,“菲莱”传回所有实验数据后,发推文表示“有点累,得打个盹了”,便不再“说话”。

眼下彗星正逼近太阳,“菲莱”的隔热设计只能让它的工作期坚持到2015年3月底。在此期间,我们只能期待太阳能电池板获取足够光照并转化成足够电力,让“菲莱”从休眠中苏醒。

不管“菲莱”能否醒来,欧洲空间局的这一壮举都填补了人类太空探测历史上的空白。









 
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